BIOGRAPHY

Beach-ext.jpg

BYWGRAFFIAETH

“Mae’n gwthio’r ffiniau,” meddai Catrin Finch. “Nid yw’n seiliedig ar delyn mewn gwirionedd, felly mae’n dipyn o gambl.” Mae hi'n disgrifio ei chydweithrediad cloi gyda'r cerddor a chynhyrchydd electronig o Gaerdydd, Lee House. “Yr hyn rydw i'n ceisio'i wneud yn y cam nesaf hwn o fy ngyrfa, yw symud i ffwrdd o fod yn delynores yn unig.”


Tipyn o gambl i rai efallai, ond i Catrin Finch, a elwir yn bennaf fel rhinweddol y delyn glasurol fwyaf dawnus yn ei chenhedlaeth tan yn weddol ddiweddar, mae gwneud albwm gyda “math o ymlacio Ibiza o vibe” yn fwy nag ychydig o gambl. Mae'n wyro beiddgar arall o'r briffordd cerddoriaeth glasurol wedi'i phalmantu'n dda, i gilffyrdd digymar sydd wedi'u rhwymo ar gyfer terra incognita.


Dros y degawd diwethaf, mae dargyfeiriadau o'r fath wedi dod yn gyfwerth yn raddol â 'Brenhines y Delynau' (brenhines y tanddatganiad hefyd). Yn ôl yn 2009, dilynodd gydweithrediad di-chwaeth genre gyda Cimarron, rhinweddol cerddoriaeth joropo trwm telyn o Colombia. Yna daeth ei deuawd gyda chwaraewr kora Senegalese, Seckou Keita, sydd hyd yma wedi esgor ar ddau albwm arobryn, Clychau Dibon (2013) a Soar (2018), Gwobr Werin BBC Radio 2 am y 'Band Gorau', nifer o deithiau ac ymddangosiadau yn arwain gwyliau cerdd byd-eang gan gynnwys WOMAD, Shambala, Sfinks, Gŵyl y Gelli a Gŵyl Interceltic Lorient. Ac eto, trwy hynny i gyd, ni roddodd y gorau i ysgrifennu, recordio a pherfformio gyda cherddorfeydd a chyfansoddwyr clasurol blaenllaw.


Gallu Catrin Finch i ddilyn yr holl lwybrau gwahanol hyn ar yr un pryd, gyda gwiriondeb a rhinwedd, heb gyfaddawdu, sy'n ei gwneud hi'n unigryw. Ac yn ddiweddar, bu’n rhaid iddi wneud hynny wrth osgoi rhai o’r peli cromliniau mwy gwarthus y mae bywyd a thynged yn eu defnyddio i’n taflu oddi ar y trywydd iawn: canser, chwalu priodasol, cariad newydd ac, wrth gwrs, y pandemig.


“Rwyf bob amser wedi bod yn ddigon ffodus fel cerddor i gael dyddiadur yn llawn cyngherddau, a phrosiectau ar y gweill,” meddai am yr hiatws gorfodi a orfodwyd gan Covid 19. “Felly, mae hi braidd yn rhyfedd cael fy wynebu gan y gwag hwn gwagle marciau cwestiwn. ”


Ychydig yn rhyfedd? Y gwir yw, go brin bod Catrin Finch wedi stopio ers y diwrnod yr aeth ei rhieni â hi i weld y delynores Sbaenaidd Marisa Robles yn perfformio yng Nghlwb Cerdd Lampeter, nid nepell o bentref Llanon lle cafodd ei geni a'i magu, ar lan Bae Aberteifi. Gorllewin Cymru. Roedd Catrin yn bum mlwydd oed ac fe wnaeth y Robles hudolus ei swyno. “Roedd hi'n gwerthu casetiau ar ddiwedd y cyngerdd,” mae Catrin yn cofio, “felly es i fyny ati a dweud, 'Rydw i'n mynd i fod yn delynores fel chi."


Yn wir i'w gair, cwblhaodd holl raddau'r Bwrdd Cysylltiedig erbyn ei fod yn naw oed, gan sgorio'r marc uchaf yn y wlad yn ei harholiad gradd wyth, a daeth yn ddisgybl i'r delynores barchus o Gymru, Elinor Bennett, sy'n byw yng Nghaernarfon yng ngogledd Cymru. Er gwaethaf y daith gron wythnosol 200 milltir yno ac yn ôl ac er gwaethaf gorfod morgeisio cartref y teulu i dalu am y cyfan, ni wnaeth mam Almaenig Finch a thad Swydd Efrog erioed gartrefu hi na gadael i'r delyn ddominyddu bywyd gartref.


Roedd ymuno â Cherddorfa Ieuenctid Genedlaethol Prydain Fawr yn ddeg oed yn wiriad realiti. Fe sylweddolodd y ffaith bod prodigies eraill allan yna i Catrin. Yn raddol, fe symudodd ymlaen i risiau lleol, rhanbarthol a chenedlaethol cystadleuaeth Eisteddfod genedlaethol Cymru ac enillodd rowndiau Cerddor Ifanc y Flwyddyn y BBC. Roedd hi hyd yn oed yn ymddangos ar Blue Peter. Y cyfan cyn iddi fod yn un ar bymtheg.


Roedd symud i Harrow i fynd i Ysgol Gerdd Purcell, yn union fel yr oedd ei rhieni yn mynd trwy ysgariad, yn anodd ac yn peri pryder. Ond agorodd bywyd yn Llundain olygfeydd deniadol, fel y gwnaeth ei hathro newydd, 'brenhines y sesiwn' Skaila Kanga, sydd wedi chwarae i bawb o The Beatles ac Elton John i Boyzone a Björk ac wedi cyfrannu at gannoedd o sgoriau ffilm, gan gynnwys Harry Potter a Cod Da Vinci. Gwnaeth Kanga i Catrin sylweddoli bod mwy i fod yn delynores hedfan orau na chwarae mewn cerddorfeydd ensembles cerddoriaeth glasurol.


Yn 2000, derbyniodd Catrin alwad o'r palas. A fyddai ganddi ddiddordeb mewn dod yn Delynores Frenhinol Ei Uchelder Brenhinol Tywysog Cymru? Mae'n ymddangos bod y Tywysog Charles wedi diddanu'r syniad o adfywio'r swyddfa hynafol ers amser maith, a lenwwyd ddiwethaf yn ystod teyrnasiad y Frenhines Victoria, a chafodd ei daro gan rinwedd Catrin, ei chyflawniadau rhagrithiol, a oedd yn cynnwys ennill Cystadleuaeth Delyn Ryngwladol uchel ei pharch Lily Laskine ym 1999 a Clyweliadau Rhyngwladol Artistiaid Cyngerdd Ifanc yn Efrog Newydd yn 2000 tra cafodd ei chofrestru fel myfyriwr amser llawn yn yr Academi Gerdd Frenhinol.


Roedd yr apwyntiad Brenhinol yn cynnwys achlysuron gala serennog a chynulliadau personol. Tyfodd Catrin i werthfawrogi cariad gwirioneddol y Tywysog Charles at gerddoriaeth a'i ddiddordeb yn y delyn, wrth ymhyfrydu yn anghydwedd y cyfan. “Bob hyn a hyn byddwn yn rhoi ffrog posh ymlaen ac yn bachu i Balas Buckingham,” mae hi'n cofio, “lle cefais fy nhrawsnewid yn ffigwr cyfareddol hwn. Ac yna byddwn yn sicrhau y byddwn yn cyrraedd adref mewn pryd i fynd i'r dafarn. "


Roedd hefyd yn rhoi hwb roced i yrfa a oedd eisoes yn hedfan ar uchder mordeithio. Ers graddio o'r Academi Frenhinol gyda Chanmoliaeth y Frenhines am Ragoriaeth yn 2002, mae Catrin wedi perfformio gyda llawer o brif gerddorfeydd y byd, gan gynnwys Ffilharmonig Efrog Newydd, y Ffilharmonig Frenhinol, y Boston Pops, Academi St Martin in the Fields a'r Cerddorfa Siambr Lloegr. Mae hi wedi graddio camau gwyliau cerddoriaeth glasurol rhestr A, gan gynnwys Salzburg, Caeredin, Spoleto ac MDR Musiksommer yn Leipzig ac wedi teithio ledled Ewrop, gogledd a de America a'r Dwyrain Canol.


Yn 2009, rhyddhawyd dehongliadau telyn llofnod Catrin Finch o Bach's Goldberg Variations ar Deutsche Grammophon a mynd i mewn i siartiau Clasurol y DU yn rhif 1. Dair blynedd yn ddiweddarach, fe ddaeth i'r brig eto gyda Blessing, ei chydweithrediad â'r cyfansoddwr John Rutter, a oedd hefyd enwebwyd ar gyfer Gwobr Clasurol Brit. Mae cydweithrediadau eraill â Bryn Terfel, Syr James Galway, Julian Lloyd Webber a’r cyfansoddwr Karl Jenkins wedi ymddangos ar Universal Records, Deutsche Grammophon, EMI a Sony Classical. Ymhlith ei chatalog mawr a chynyddol, mae Catrin hefyd wedi rhyddhau albymau o gerddoriaeth draddodiadol Gymraeg, hwiangerddi ac, yn 2015, casgliad o'i chyfansoddiadau ei hun o'r enw Tides, i gefnogi WaterAid.


Ni fu erioed eiliad o ystwyll i Catrin, na sylweddolwyd yn sydyn na fyddai cerddoriaeth glasurol, er ei holl amrywiaeth a dyfnder diddiwedd, byth yn bodloni ei chwilfrydedd diderfyn a'i blysiau cerddorol. “Nid oes repertoire mawr i’r delyn,” meddai, “ac ychydig o gyfleoedd i symud ymlaen yn y byd clasurol. Dyna pam rydw i bob amser yn edrych y tu allan. "


Daeth trobwynt o bob math yn 2007, pan gamodd oddi ar yr awyren yn rhanbarth Los Llanos de-orllewin Venezuela a chael ei hun o dan awyr aruthrol, gyda glaswelltir yn ymestyn i gyd i orwelion pell amhosibl. “Roeddwn yn awestruck,” mae hi'n cofio. “Tan hynny roedd y delyn wedi bod yn beth benywaidd iawn i mi. Ond fe ddaethon ni oddi ar yr awyren hon a cherdded i'r ranch gyfagos a gwelais y telynor hwn a oedd yn foi macho, yn gymeriad tanllyd iawn, yn angerddol iawn hefyd. Roedd yn gymaint o agoriad llygad. ”


Roedd y daith honno i Los Llanos, ac un arall i Ethiopia i ffilmio telyn hynafol y Brenin Dafydd, yn rhan o raglen ddogfen ar gyfer BBC 4 o'r enw The Harp a gyflwynwyd gan Catrin Finch. Fe’i gosododd ar lwybr newydd, un yn cael ei rwystro’n llai gan draddodiad pwysfawr a manwl gywirdeb obsesiynol. “Yn y byd clasurol, mae yna anghywir ac mae yna hawl,” meddai, “a dyna dwi ddim yn ei hoffi mewn gwirionedd.”


Gyda Cimarron a Seckou Keita, roedd yn ymwneud yn fwy â greddf a theimlad. Cymerodd amser a dewrder i Catrin hedfan yn 'ddall', heb gefnogaeth feddyliol crosiet a chwaferi a throsolion. Mae gefeillio rhinweddol 47 tant ei thelyn gyda'r 22 tant o ddiwylliannau kora-dau Seckou Keita, dau hanes a dau bersonoliaeth wedi uno i mewn i un - wedi dod yn gerddoriaeth fyd-eang brin yn y DU ac Ewrop.


2018 a 2019 oedd anni horribili Catrin Finch (gyda leinin raslon o mirabilis ar ffurf cariad newydd a chynhaeaf o gongiau ar gyfer y mantelpiece). Llwyddodd i gwblhau taith fawr yn y DU gyda Seckou Keita yng ngwanwyn a haf 2018 wrth gael triniaeth ar gyfer canser y fron, gan ruthro yn ôl i Gaerdydd ar ôl gigs yng ngogledd Lloegr am byliau o chemo, gan gloddio'n ddwfn i atal blinder dwys, y colli ei gwallt i gyd, poen meddwl ewinedd yn dirywio. Ond gyda chymorth ei chariad Nat, ei thîm rheoli, Dilwyn a Tamsin Davies, a llawer iawn o Zapain, fe wnaeth hi drwyddo. Dilynwyd y gwaharddiad ym mis Medi 2018, a phriodas â Nat ym mis Rhagfyr 2019.


Pan ddaeth cloi i lawr ym mis Mawrth 2020, roedd yn rhannol yn rhyddhad, yn gyfle i oedi ar ôl yr holl flynyddoedd corwynt hynny, ac yn rhannol yn ymyl clogwyn pryderus o ddiarwybod. “I ddechrau, roeddwn i mewn gwirionedd yn ei chael hi'n anodd iawn gweithredu neu gael unrhyw ysbrydoliaeth,” meddai, “oherwydd mae fel eich bod chi'n rhewi ychydig.” Ond sylweddolodd y sylweddoliad, a atgyfnerthwyd gan y profiad o oroesi canser a throi’n ddeugain, “nad yw bywyd yn ddiddiwedd,” ei hanogaeth i greu cerddoriaeth. “Os oes yna bethau rydych chi am eu gwneud, mae'n rhaid i chi eu gwneud. Felly pam rydw i'n neidio i mewn gyda'r prosiect albwm ymlacio hwn. P'un a yw'n gweithio ai peidio, nid oes ots mewn gwirionedd. "


Mae rhan fawr o'r brîff hunanosodedig newydd hwnnw, gyda'i sbeis o frys, yn troi o amgylch cyfansoddiad. Wyth mlynedd yn ôl, daeth Catrin yn arlunydd preswyl yng Ngholeg Cerdd Brenhinol Cymru a chwblhaodd gwrs ôl-raddedig mewn cyfansoddi yno. Cyfansoddodd concerto telyn ar gyfer Cerddorfa Ieuenctid Genedlaethol Cymru, wedi'i hysbrydoli gan y bardd o Gymru Ellis Humphrey Evans, aka Hedd Wynn neu 'White Peace', a laddwyd ym Mrwydr Passchendaele ym 1917. Yn fwy diweddar mae hi wedi bod yn cyfansoddi ar gyfer Ballet Cymru , gan gynnwys ailysgrifennu Giselle, a fydd, gobeithio, yn cael ei berfformio y flwyddyn nesaf (ar ôl oedi cysylltiedig â Covid).


Y flwyddyn nesaf, bydd Catrin a Seckou yn gweithio ar albwm newydd gyda Ffilharmonig Frenhinol Lerpwl, a fydd yn cynnwys sgorio eu cerddoriaeth eu hunain ar gyfer cerddorfa, tasg y mae Catrin yn ei rhagweld â hoffter. Mae hi hefyd wedi penderfynu dod yn athrawes. Nid yw traddodiad telyn Cymru yr un mor sefydlog ag achau a llinell waed â thraddodiad kora Gorllewin Affrica, ond yn dal i fod cadwyni o feistr a disgybl y gellir eu holrhain yn ôl ychydig ganrifoedd. Cafodd hen athrawes Catrin, Elinor Bennett, ei dysgu ei hun gan y mawr Nansi Richards, a arferai wrando ar delynorion Romani a fyddai’n dod i weithio ar fferm ei thad. Roedd rhai ohonyn nhw'n disgyn o Abraham Wood, patriarch clan enfawr o delynorion a ffidlwyr traddodiad a gadwodd y traddodiad telyn Cymreig ar lawr gwlad yn fyw yn y 18fed a'r 19eg ganrif. Nid dyna'r math o gadwyn rydych chi am ei thorri.


Er iddi redeg ei hacademi delyn haf ei hun ym mhentref Gwaelod Y Garth ger Caerdydd am nifer o flynyddoedd, gan ddenu myfyrwyr o America, Awstralia a rhannau eraill o'r byd, ni welodd Catrin ei hun fel athrawes go iawn tan nawr. “Mae'n debyg fy mod i eisiau dechrau trosglwyddo,” meddai. “Oherwydd fy mod i wedi dweud erioed na alla i ddysgu, a does gen i ddim diddordeb mewn addysgu. Ond dwi'n gweld nawr efallai, ar ryw adeg yn fy ngyrfa, ei bod hi'n ddyletswydd arnaf i drosglwyddo'r hyn rydw i wedi'i ddysgu a sicrhau bod Catrin Finch arall ar y gweill. Onid ydyw? ”

 

Andy Morgan

Tachwedd 2020